Prehistoria

Excavaciones arqueológicas en Olduvai – La Cuna de la Humanidad (Tanzania)

Excavaciones en el yacimiento PTK de la Garganta de Olduvai. Foto José Yravedra

Excavaciones en el yacimiento PTK de la Garganta de Olduvai. Foto José Yravedra

La garganta de Olduvai constituye uno de los lugares más importantes y emblemáticos del mundo y, por eso, los barrancos de este cañón también son conocidos como la Cuna de la Humanidad.

Los trabajos de excavación fueron iniciados por el matrimonio Louis y Mary Leakey en los años 1950 y se convirtieron en referencia obligada sobre el origen del hombre.

En 1959, durante la expedición anual en Olduvai, Mary Leakey descubrió el cráneo de homínido que se llamó Australopithecus boisei, que se dató en 1.750.000 años. En 1961, Louis Leakey descubrió un ejemplar fósil de Homo habilis, de unos 2 millones de años.

The Olduvai Paleoanthropological and Paleoecological Project (TOPP) está dirigido por Manuel Domínguez-Rodrigo, Audax Mabulla, Henry T. Bunn y Enrique Baquedano.

Visita la web del Proyecto Olduvai en civesmundi.es

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Excavaciones Arqueológicas en Pinilla del Valle (Comunidad de Madrid, España)

Excavaciones en Pinilla del ValleExcavaciones en Pinilla del Valle

El Museo Arqueológico Regional ha sido el impulsor de la creación de un nuevo equipo de investigación interdisciplinar para intervenir en los yacimientos del Calvero de la Higuera, en Pinilla del Valle (Madrid).

Descubierto en 1979 el primero de los yacimientos, la Cueva del Camino, fue excavado entre 1980 hasta 1989 por un equipo de la Universidad Complutense dirigido por F. Alférez. Desde 2002 viene siendo excavado por el equipo de investigación dirigido actualmente por Juan Luis Arsuaga (UCM-Carlos III), Enrique Baquedano (MAR) y Alfredo Pérez-González (UCM). Resultado de las primeras intervenciones es el descubrimiento de este enclave de gran interés paleontológico de unos 80.000 años de antiguedad. Además, entonces se descubrieron los dos primeros molares de Homo neanderthalensis. Fruto de los trabajos desarrollados por el equipo actual de investigación, es la constatación de que este yacimiento se trata de un cubil de hienas.

El Abrigo de Navalmaíllo, por su parte, fue descubierto en 2002. A diferencia de la Cueva del Camino, éste se trata de un campamento de neandertales. Fechado entre 70 y 77.000 años, conserva los restos de las actividades que grupos de homínidos realizaron aprovechando el abrigo de la roca. Aquí se conserva un interesante conjunto de industria lítica musteriense, principalmente realizada en cuarzo, que es el material más abundante en los alrededores, así como una rica asociación faunística producto del consumo de esos homínidos. Hay que destacar la preeminencia de especies de herbívoros sobre los carnívoros que están aquí escasamente representados.

La Cueva de la Buena Pinta, descubierta en 2003, al igual que ocurre con la Cueva del Camino fue usada como cubil de hienas durante el Pleistoceno. Estas introdujeron los restos faunísticos que muestran las marcas típicas de la actividad de carnívoros, así como abundantes coprolitos y restos de hienas inmaduras. Hay que destacar que durante la campaña de 2007 fueron localizados en el nivel 3 de la cueva dos molares de la especie Homo neanderthalensis pertenecientes al mismo individuo.

Por último, y en 2009, se descubrió otro complejo de galerías que se ha denominado Cueva Des-Cubierta. Al igual que ocurre con los tres anteriores, se trata de antiguas galerías rellenas por sedimentos fosilíferos. Aún está pendiente de datación y los restos de fauna e industria obtenidas aún son objeto de estudio. Sin embargo, lo más destacable de estos rellenos es la aparición en 2011 de varios restos dentales infantiles que, al igual que en los otros dos yacimientos, pertenecen a la especie Homo neanderthalensis.

Aproximadamente desde el 15 de agosto al 15 de septiembre de cada año se llevan a cabo excavaciones de verano en los yacimientos del Calvero de la Higuera. Estos días estamos preparando ya la próxima campaña y puedes ver este video de Javier Trueba sobre las excavaciones de 2011.

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