Universidad de Buenos Aires

Social zooarchaeology at Nortwestern Argentina

I’m a zooarchaelogist, meaning that my field of research is the analysis of faunal remains at sites. These range from the refuse of killing and consumption of herd animals, to sacrifices made at burials. My work is focused on the agrarian communities of the semiarid valleys of Northwestern Argentina, from 500 B.C. to 1500 AD.

The first step on faunal analysis is the description of bones or bone fragments found at sites, identifying their anatomical source, taxonomy and the post-mortem traces left by humans and natural agents. The goal is to picture the chain of activities that produced the evidence in its actual state.  Later, you try to test different hypothesis about behavior and their cultural, economic or political constraints. My main interests are those practices that are conditioned by economic and political inequalities. From the 500 to 1450 AD the northwestern of Argentina was the stage of various complex organizations and polities (regional cults, chiefdoms). Later, it was conquered by the Inca Empire. These social transformations were based on the extraction of surplus production from peasant communities, and justified by tradition and ritual practices.

Right now I’m doing my postdoctoral research, and working on publishing the results of my doctoral research. I work at the Museo Etnográfico J. B. Ambrosetti (Universidad de Buenos Aires).

 

Carlos Belotti López de Medina, Phd.

OUTREACH – Arqueología, Museos y Educación / Archaeology, Museums & Education

This was posted in Spanish and English (English is not my first language: I apologize for any mistakes)

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VERSIÓN EN ESPAÑOL

Trabajo en el Museo Etnográfico “Juan B. Ambrosetti”. Es un museo universitario (depende de la Facultad de Filosofía y Letras de la Universidad de Buenos Aires) que cumple funciones de investigación, difusión y educación, enfocado en antropología y arqueología. Nuestras exhibiciones hablan sobre temáticas vinculadas a los pueblos originarios del actual territorio argentino y de otras partes del mundo.

Soy educadora y guía en el Programa de Público General del Área de Extensión Educativa del Museo. Allí, me encargo de dar visitas guiadas en español e inglés, organizar eventos y actividades culturales y ayudar en el armado de la gráfica para difundir las actividades, entre otras tareas.

¿Qué es lo que hice este viernes, en mi Día de Arqueología? Mucho, aunque no siempre relacionado con la disciplina: fue un día de gestión, diseño y difusión y mucho trabajo en equipo: pensando en niños, redes sociales y medios de comunicación.

Lo más rápido del día:

¿Alguna vez vieron en televisión esos concursos en que los participantes deben gastar una cierta cantidad de dinero en un corto tiempo? La buena noticia es que nosotros sabemos qué debemos comprar y averiguamos de forma anticipada los mejores precios: pero una vez que tenemos el dinero, ¡hay que correr!

¿La misión? Comprar todos los materiales necesarios para Vacaciones de Invierno 2012 (actividades especiales dirigidas a niños de 5 a 12 años en su receso escolar invernal, del 14 al 29 de julio): desde lápices de colores hasta maquillaje artístico y un maniquí.

Mi gran dolor de cabeza:

Terminar de diseñar los volantes y el póster para difundir las Vacaciones de Invierno 2012: soy (casi) arqueóloga: no soy diseñadora ni artista gráfica. Lograr que nuestra difusión se vea atractiva, llamativa y que, a la vez, contenga toda la información que queremos brindar, puede ser motivo de frustraciones… y de grandes satisfacciones cuando todo sale bien.

Vacaciones de Invierno 2012 en el Museo (flyer)

Lo que llevó más tiempo:

Subir una videocomunicación acerca de nuestro trabajo como educadores, para participar de un congreso virtual de museos y educación en España. Lo que pensamos sería fácil se complicó: por muchos problemas de conectividad, subir un video de 10 minutos me llevó ¡más de 20 horas!

Lo más esperado:

Armar la página de Facebook del Museo, para compartir y difundir nuestras actividades. ¡Algo que venimos planificando desde hace mucho, mucho tiempo!

El museo Etnográfico está en Facebook (poster)

La sorpresa:

Me tocó recibir a un periodista y su equipo de filmación (de un canal privado de televisión por cable) que quería conocer y difundir al Museo entre su audiencia. Los acompañé por tres de las exhibiciones, hablando de nuestra historia, los objetos, las investigaciones y las visitas guiadas que realizamos: un recorrido de 40 minutos que tienen que reducir a sólo 8 minutos: ¿la magia de la televisión?

Y como la vida no termina en el Museo…

Cuando llegué a casa, me puse a trabajar en más diseño gráfico. Esta vez en un banner para el proyecto de investigación arqueológica en el que estoy participando: “Estudio de los procesos sociales prehispánicos en la quebrada de La Cueva (extremo septentrional de la Quebrada de Humahuaca)”, dirigido por la Dra. Ramundo.

¿Qué me quedó pendiente?

Sentarme a estudiar para una visita guiada dirigida a estudiantes de arqueología e historia que vendrán al Museola semana que viene. La visita y sus contenidos los conozco bien, pero trato de actualizarme y mantenerme al día con las últimas investigaciones relacionadas.

SEGUIR ESCRIBIENDO MI TESIS (en mayúsculas por el tono de pánico).

Serán mis tareas de fin de semana…

Ya inventarán un día de 30 horas.

ENGLISH VERSION

I’m an educator and a guide at the “Juan B. Ambrosetti” Ethnographic Museum. It’s a university museum (we belong to the School of Humanities of the Universidad de Buenos Aires) focused on Indigenous Peoples of what we currently know as Argentina, and other parts of the world. The museum has three aims: research, outreach and education.
What did I do this Friday, in my Day of Archaeology? A lot, although not always related to archaeology.

You can listen to the English translation of my post:

Part 1 Day of Archaeology 2012 – part1

Part 2 Day of Archaeology 2012 – part2

Part 3 Day of Archaeology 2012 – part3

Archaeology down South: between Buenos Aires and Patagonia

Right now it’s winter here in Argentina and we are nearing the end of the first term at the Universidad de Buenos Aires where I teach a year long course in Research Design. Facing me is a pile of my student’s projects to finish correcting by Monday, our last class before the winter break. It is often frustrating but, then again, immensely satisfying when our students finally develop the knack and learn how to put together a solid research proposal. What I most enjoy are the original ideas they bring each year, and being able to keep up with new subjects or research in regions I have little time for otherwise. I enjoy teaching and tutoring.

My time in Buenos Aires is mostly dedicated to carrying out analyses and writing about our research in the archaeology of Originary Peoples in Southern Patagonia. The research year for me “begins” in April after our return from the field and I have to begin to download, classify and label all our digital information (photos, GPS data) as well as digitize our field notes. A lot of this goes into Dropbox so all our team can easily access our database. All this last week I have been going over our field notes trying to inventory and choose more samples to date the archaeological deposits. We also have to plan for time writing up our research as well as preparing for two conference presentations programmed for October. All of a sudden the year seems already too short. (more…)