I am a professional archaeologist and part-time PhD student from the UK. I am especially interested in the study of past environmental conditions. On any given day I might be digging on site; working in a laboratory looking for evidence of past environments from soil samples taken on site; photographing or 3D laser scanning objects we've found, teaching undergraduate students and marking their work, or working from home writing up the results of our work.

LES RUPESTRES 2.0: Une vision artistique de l’archéologie

By Catherine Vasseur

Je suis photographe amateur et passionnée d’histoire.

Par ces photos, j’ai voulu créer un pont entre la vie humaine avant J-C soit 36000 ans et notre vie en 2017.

Avec des tissus d’aujourd’hui, du plastique et un ordinateur, j’invente ma propre perception de l’archéologie avec mes émotions, ma réflexion, mon vécu. Enfant, j’accompagnais mes parents lors de fouilles gallo-romaines à Saint-Paul-Trois-Châteaux (Drôme-France). Je grimpais la colline pour chercher les dents de requins…

En toute humilité, bien sûr,
Je me suis inspirée de la Restitution de la Caverne du Pont d’Arc (Ardèche-France).
Je vous remercie de me lire,

La comunicación como herramienta para concienciar sobre la necesidad de preservar el patrimonio arqueológico

Elisa Pereira (Asociación Costa dos Castros)


En la Asociación Costa dos Castros desarrollamos distintas actividades orientadas hacia el conocimiento, la puesta en valor y difusión del importante patrimonio arqueológico que existe en el municipio de Oia (Galicia-España). Para ello, programamos iniciativas que van desde intervenciones arqueológicas y acciones divulgativas hasta campañas de comunicación a través de diversos canales.

Este esfuerzo en materia de comunicación persigue varios objetivos, entre los que destacan:

-Difundir la riqueza patrimonial de Oia.

-Visibilizar el compromiso con el patrimonio que mantienen las comunidades de montes vecinales en mano común que forman parte de la Asociación.

-Sensibilizar a la sociedad sobre la necesidad de preservar los bienes arqueológicos.

Para ello, realizamos publicaciones en redes sociales, actualizaciones en nuestro blog www.costadoscastros.com, difundimos notas de prensa y mantenemos relaciones fluidas con los medios de comunicación, entre otras iniciativas.

Como ejemplo de este esfuerzo en el campo de la comunicación, el Día de la Arqueología (el pasado 28 de julio) un diario local publicaba un reportaje sobre una de nuestras últimas actuaciones: unos trabajos de limpieza de vegetación con control arqueológico en una zona de monte comunal (O Viveiro) que alberga una gran cantidad de petroglifos.

La actuación arqueológica, promovida por la Comunidad de Montes Vecinales en Mano Común de Pedornes y financiada a través de una campaña de crowdfunding, ha supuesto mejoras en la accesibilidad y seguridad de la zona, al tiempo que ha permitido localizar 9 grabados hasta el momento desconocidos.


Con motivo de estos trabajos de limpieza, que han estado supervisados por la arqueóloga Elisa Pereira, también se ha analizado el estado actual de los distintos grabados. Entre ellos destaca el panel rupestre conocido como Auga dos Cebros: el único petroglifo conocido en la Europa atlántica donde aparece representada una embarcación de tipología mediterránea del segundo milenio antes de Cristo. Se trata de un elemento excepcional y de gran fragilidad que es necesario preservar para que las próximas generaciones puedan seguir disfrutando de él.

A través de la difusión de este tipo de contenidos en las redes sociales, medios de comunicación y visitas guiadas en grupos reducidos queremos concienciar a la sociedad sobre la importancia de conocer, respetar y cuidar este legado milenario. Es decir, creemos en la comunicación como herramienta para convertir a vecinos y visitantes en auténticos guardianes del patrimonio.


A Day of Excavation

(by Meaghan)
Friday July 29th 2016
4 am – Up packed and ready to jump in the car to drive the 300+ kilometers to the site. A historical dig in the city. This will be my first ever dig experience so I’m more than a little nervous. Its dark when we pull out of the driveway and partner suggests I go back to sleep while he drives. I try closing my eyes, but don’t sleep. We stop at a roadhouse on the way for a quite coffee and an egg and bacon sandwich. I feel a little more relaxed after that.
8:15 am– We didn’t get lost or stuck in traffic so I arrive at the site earlier than requested. It’s a rare empty space between city buildings. Walking in I find myself behind a tall fence looking at a graded dirt lot which a number of people in florescent work jackets are already shoveling loads of earth into wheelbarrows and cleaning sieves. Outside the fence you can hear all the typical noises a city makes, but the site itself is like a quiet oasis.There are three shipping containers at the back of the lot, I ask which direction to the office to sign in and two women cleaning sieves point towards them. The woman in the office gives me a warm smile when I enter, signs me in and gets me to wait in one of the shipping containers which has been converted into a lunch room with a refrigerator, microwave and urn for hot water. It is far more civilized than I’d envisioned. I find out that the third container is the bathroom and the other the conservation lab where another group of students will be working to clean, assess and catalog any artifacts uncovered.
9 am– Formal site induction with the site supervisor and several other students on work experience. I find out that I am the only one in the group who will be staying the whole day, but I will most likely work with one or more of these people next two weeks, so I try to remember their names.
10 am – I’m sent to the field area to find the supervising archaeologist where I’m handed a trowel and a shovel and instructed to start scrapping back a small area. The earth is harder than I thought it to look at. In the process I uncover a rounded deposit of really sticky clay which I am told may indicate the location of a post hole. The archaeologist supervising tells me to mark around it and move onto another area and see what else we can find.
10:50 am – we break for morning tea. Its cold and has threatened rain all morning so we all huddle in the lunch room. Everyone is super friendly, which is a relief. Some of them have already been working on this  project  for weeks before the dig began, others only started on Monday. Some wander to a nearby cafe and come back with coffee. I must remember to bring some change for coffee when I return next week. It smells really good.
11:20 am– I spend an hour and a half with one of the archaeologists scraping back earth to reveal yet more areas of clay while another group work at uncovering stone foundations. The supervisor deems the area they have named “Site A” clear enough for us all to start scraping back in a long line. We start at the outer edge of the site and trowel back, removing debris and the loose earth left by the excavators. There are about ten of us working in a long line, each troweling an area approximately a meter and a half wide. Senior, junior archaeologists and work experience students work side by side, all at the same task.  The archaeologist I’m working next to shows me how to work the trowel and alternate hands so I don’t get cramps. She tells me which size trowels work best for what areas and another tells me where to get decent quality ones online. I find some broken crockery pieces and bottles, and a lot more clay.
1:45 pm– It drizzles rain and the supervisor calls lunch. Most of us head for the lunch room, a few head back to the cafe. In the lunch room the archaeologists chat about other places they have worked and their favorite and least favorite projects. I try and file away some of this information for future reference.
2:30 pm- The rain has stopped and we are all back to troweling. Everyone is in good spirits and chatting away about archaeology, places they have worked and  the kinds of characters they have met on digs in the past. Troweling is almost hypnotic, but by 3:30 my knees are getting stiff and my arms starting to ache. The ground is damper now, which is making it somewhat easier. Someone finds a broken piece of a smoking pipe. There are pieces of ceramic pots and more slivers of broken china and glass.
3:45 pm- We’ve all but finished troweling back Site A and it rains. Properly this time. We wait it out in the lunch room.
4:15 pm – The rain stops. Site A is full of puddles and slippery clay now. The site supervisor makes the call to abandon Site A for today and start hoeing back Site B, which sits much higher and has still to be dug out. We spend thirty minutes or so with everyone hoeing and shoveling out wheelbarrow loads of earth and debris before it begins raining again. By this time we are all very muddy.
4:50 pm – The site supervisor calls it a day. We all put away tools and sign out in the office where myself and the other work experience students are handed our days stipend, a small payment to assist with the cost of transport to the site and lunch etc. There is very limited parking around the site so those who live or are staying locally must use public transport, which I decide I will do next week to save five days of long drives.
5:10 pm- My partner meets me in a nearby car park where I awkwardly  change out of my muddy boots and clothes in the back of our car before the long drive home. It takes us over an hour just to get out of the city and onto the road home, but I don’t mind. It gives me a chance to tell him all about my first day.Somewhere around the 100 km mark I fall asleep mid-sentence and don’t wake until we pull into the driveway

Skarb na 1050-lecie chrztu Polski (wczesnośredniowieczny skarb z Kunic, pow. słubicki, koniec X w.).


(Wpisany przez Paweł Kaźmierczak)




Skarb znaleziono dzięki przypadkowemu odkryciu, o którym niezwłocznie powiadomiono pracowników Muzeum w Gorzowie Wielkopolskim. W dniu 9 X 2015 Piotr Świder i Sławomir Żyliński, mieszkańcy Słubic, przekazali wczesnośredniowieczne srebrne monety znalezione podczas spaceru z psem. Odkrycia dokonano w niewielkiej miejscowości Kunice, położonej nad Odrą, 10 km na południe od Słubic, w pobliżu miejsca, w którym Ilanka wpada do Odry. Dalsze prace nad pozyskaniem, jak się okazało w trakcie badań, znacznie rozproszonego w ziemi depozytu prowadzono w 2015 i 2016 roku, przy pomocy licznej grupy osób zainteresowanych tak niecodziennym odkryciem. Skarb jest typowy dla depozytów z okresu wczesnego średniowiecza, gdzie występują monety całe i liczne fragmenty monet i ozdób.

W skład znaleziska wchodzi 289 monet i fragmentów monet oraz ozdób. Najstarszymi i najtrudniejszymi do identyfikacji są arabskie dirhemy datowane na IX i X w. W sumie pozyskano 54 fragmenty monet arabskich różnej wielkości. Najliczniejszą grupą monet są pierwsze i najstarsze typy denarów krzyżowych pozyskane w ilości 72 (2 poł. X w.) oraz denarów Ottona i Adelajdy w ilości 40 (wybijanych po 983 r.). Są to monety niemieckie, wybijane w dużej ilości w mennicach saskich, ale znajdowane na terenie Polski oraz na terenach zamieszkiwanych wówczas przez Słowian Połabskich, gdzie zdominowały ówczesny rynek monetarny.

Najciekawszymi monetami wydają się być monety czeskie, niemieckie i duńskie, najbardziej pomocne w ustaleniu dokładnej chronologii skarbu. Stosunkowo duża ilość monet czeskich, około 40 monet i fragmentów monet, głównie monety księcia Bolesława II Pobożnego (972/3-999) z mennicy w Pradze i królowej Emmy (985-995), wskazuje na duże wpływy czeskie na pograniczu śląsko-lubuskim, gdzie są położone Kunice. Równie liczną grupą monet są monety niemieckie. Chyba najliczniej reprezentowane są monety bawarskie Henryka II Kłótnika (955-976, 985-995) z mennicy w Ratyzbonie. Kolejną grupą monet niemieckich są monety cesarza Ottona II (973-983) oraz Ottona III (983-1002) z mennic w Kolonii i Dortmundzie.

Ciekawostką jest 5 monet duńskich tzw. półbrakteaty z Hedeby (X w.).

W depozycie razem z monetami wystąpiło też srebro niemonetarne w postaci fragmentów ozdób oraz sztabki i drutu ze śladami nacięć.

Wartość skarbu podnosi rzadko spotykana różnorodność tego wyjątkowego depozytu, nie zawsze widoczna w znaleziskach z okresu wczesnego średniowiecza.

Wśród monet na szczególną uwagę zasługują, nie tylko ze względu na wygląd, najstarsze odmiany denarów krzyżowych, duże srebrne monety o średnicy ok. 2,2 cm, wybite z kruszcu o bardzo wysokiej próbie srebra.

Właścicielem skarbu był zapewne zamożniejszy członek lokalnej społeczności lub kupiec. W pobliżu miejsca znalezienia skarbu są osady i niewielkie grodziska słowiańskie, zarówno na wschód, jak i zachód od Odry. W odległości około 20 km znajdują się duże słowiańskie grodziska w Lubuszu i Tarnawie Rzepińskiej.

Niestety zakopany na niewielkiej głębokości i zapewne w glinianym naczyniu ponad 1000 lat temu skarb, uległ w międzyczasie dużemu rozproszeniu. Wobec tego poszukiwania prowadzono głównie przy pomocy wykrywacza metalu.

Obecnie trwają prace nad konserwacją i inwentaryzacją skarbu, ale wstępnie dzięki pomocy dr. Tadeusza Szczurka określono większość monet. Skarb z czasów wczesnopiastowskich można obejrzeć do końca sierpnia na ekspozycji w głównej siedzibie Muzeum w Gorzowie Wielkopolskim w willi na ul. Warszawskiej 35.

Znalezisko wydatowano na koniec X w., na przełom panowania Mieszka I i Bolesława Chrobrego. Dzięki przypadkowemu odkryciu i pasji wielu osób bardzo zaangażowanych w dalsze poszukiwania przy pomocy wykrywacza metalu, do zbiorów muzealnych na obszarze województwa lubuskiego trafił pierwszy skarb wczesnośredniowieczny. Wyjątkowe podziękowania należą się znalazcom pierwszych monet oraz wolontariuszom z Gorzowa Wielkopolskiego, Słubic, Deszczna i Sulęcińskiego Stowarzyszenia Miłośników Historii Denar, dzięki którym były możliwe poszukiwaniu skarbu.


razem: 289 (58+211)

monety arabskie – 0+54

monety czeskie, niemieckie, duńskie, angielskie – 10+71

denary Ottona i Adelajdy – 25+15

denary krzyżowe – 22+50

słowiańskie naśladownictwa monet zachodnich – 1+2

monety nieokreślone – 0+19

srebro niemonetarne – 0+20





A Day in the Trenches

(by Simon Munt)

Trowel..check. Soil testing kit..check. Scale card, context sheets, magnifying glass..check. Now I am ready for my second day in the trenches. My team is excavating a historical site south of the city of Adelaide, South Australia. The entire day yesterday was spent clearing the rubble that had accumulated on and
around this nineteenth century miner’s cottage, all that remains of which are 1 metre high sandstone exterior walls plus two internal walls that appeared to divide a kitchen and living area.

My trench, one of five, is in the middle, internal section of the cottage. Primarily, we are attempting to understand the internal living arrangements. The structure of the cottage, according to our background research, appears unusual for the late 1830s. Dwellings of this kind normally had only two rooms plus a verandah. Post-holes that may indicate a verandah, are, however, so far not present, and our team suspects that another internal wall may lay just beneath the surface, making three rooms. Establishing such rarity of design may help to have the site registered as a heritage site—which affords it protection against development or other destruction.

So we start digging! In fact, before a trowel can be raised, many photographs are taken and scaled
sketches completed. GPS points are recorded, the top layer of soil is tested, and meticulous, detailed notes are taken in field journals. After all, excavation is a destructive process. Once this is done, it can never be repeated.

After seven hours of hand excavation by three people crammed in our 2 m x 1 m trench, we have cleared close to a metre of soil. So far we have found isolated nails, buttons, bottle glass and a scattering of ceramics—typical of a historical site of this nature. A nearby group has found, unexpectedly, a skeleton! The disarticulated vertebrae demonstrated that this was a halved horse! Although the means by which halving was done was not apparent, no signs of cooking were evident from the bones. Perhaps this was a domesticated horse, buried as it was because of the close confines of the area.

Late into the day and a further 30 cm beneath the surface, our group has come upon a finely arranged brick floor (Figure 1). Approximately 1 m x 0.5 m with 27 bricks, this was clearly a fireplace. Hundreds of tiny fragments of charcoal further attested to this. Meanwhile, the group alongside us had unearthed the anticipated additional internal stone wall. So this was a three-roomed cottage. Was there any significance in our fireplace being in the middle room? Ten minutes later, a group adjacent to us unearthed an almost identical brick floor! Was one room a living area and the other a kitchen? Which was which?

Figure 1 Our trench, with brick floor visible.

Figure 1 Our trench, with brick floor visible.


With night drawing in, the evening would be spent further researching the archives of early South Australian dwellings. Any indications of particular items commonly used in different sections of like dwellings may help to show just how people lived in this cottage. We’re getting closer to understanding this site, but, of course, we will need more evidence tomorrow.

Una Sorpresa Arqueológica en Nivín, Perú/An Archaeological Surprise in Nivín, Perú

Reblogged from https://piaraperublog.wordpress.com/2015/07/24/una-sorpresa-arqueologica-en-nivin-peruan-archaeological-surprise-in-nivin-peru/

For English Version, Click Here

Una Sorpresa Arqueológica en Nivín, Perú

por Robert Connolly

Nivin-signLa semana pasada, mi colega Elizabeth Cruzado Carranza y yo visitamos Nivín Arqueología, a unos 25km de Casma, en la costa norcentral de Perú. No estábamos seguros de qué esperar. Nosotros estuvimos en comunicación mediante las páginas de Facebook de PIARA y Nivín con Gustavo Valencia Tello, profesor en la escuela de Nivín, donde hay 50 estudiantes. Nosotros sabíamos que el profesor Valencia estableció un museo asociado con la escuela. Además sabíamos que Nivín se localiza en una zona arqueológicamente rica en la costa de Perú. Sabíamos que durante los últimos cinco años el profesor Valencia había convencido a varios residentes de la zona a donar sus colecciones “huaqueadas” al museo de la escuela. Finalmente, el profesor Valencia había notado que no había mucho interés por parte de la comunidad de arqueólogos profesionales en los sitios arqueológicos de Nivín. Eso era lo que sabíamos sobre Nivín antes de llegar a Casma el domingo pasado.

El domingo por la noche el profesor Valencia nos invitó a su casa para cenar y para conversar. Nosotros acordamos en ir a Nivín el lunes por la mañana para visitar el museo y la escuela, y regresar el martes para visitar los sitios arqueológicos cercanos a la escuela y para reunirnos con los otros profesores de Nivín.

El lunes por la mañana nos dirigimos hacia las afueras de Casma y fuimos por un camino de tierra de 25km hacia Nivín. Tengo que admitir que empecé a pensar en qué nos estábamos metiendo Eli y yo. Una vez que pasamos el pueblo de San Rafael, a mitad de camino, en el paisaje se veía de vez en cuando algunas casas hechas con caña, campos de cultivo, pastores con ganados dispersos, y no mucho más. Me preguntaba qué tipo de museo podría haber al final de este camino?


Después de una hora de camino, llegamos a un letrero que decía “Nivín” con nada más a la vista. Luego continuamos hasta llegar a una curva, y lo que apareció fue como un oasis en el desierto. La escuela de Nivín es un lugar arreglado que está en medio del paisaje. Esto fue lo vimos:

  • El museo que el profesor Valencia minuciosamente organizó en los últimos cinco años. Los materiales fueron donados por los residentes de la zona, quienes huaquearon/recolectaron los materiales a lo largo de los años, por lo general de sus campos de cultivo. El profesor Valencia usa estos materiales arqueológicos en sus clases para explicar desde las técnicas de elaboración de cerámica, identidad cultural, osteología, desarrollo cultural y mucho más. Eli y yo fuimos a Nivín para discutir de qué manera podríamos ayudar al profesor Valencia en su proyecto. Rápidamente nos dimos cuenta que los estudiantes han aprendido mucho de él en poco tiempo. La escuela de Nivín incorpora de la mejor manera los métodos arqueológicos en sus clases, tanto en la enseñanza de las ciencias naturales y sociales, mejor que las escuelas que conozco en los Estados Unidos.
  • Un grupo de árboles y plantas son mantenidos por los estudiantes, profesores, y la comunidad. En el jardín crecen cultivos de mango, maíz, maracuyá, ajíes, alfalfa, entre otros; y son completamente orgánicos. También hay un pequeño jardín de vegetales y plantas medicinales. Además de proveer de alimentos a la comunidad de Nivín, los jardines sirven como modelo en las clases de los estudiantes, quienes serán la próxima generación de agricultores en la zona. Este modelo también ha sido estudiado por otras escuelas de la región.


  • Con pocos recursos, pero impecablemente limpio y en buen estado, se encuentran los salones y la cancha de fútbol/basquetbol. Además, vimos unos grandes paneles reportando los premios recibidos por el Ministerio de Educación.

El martes por la mañana estuvimos de regreso en Nivín con el profesor Valencia para visitar los sitios arqueológicos cercanos. Caminamos por un tiempo de 3 horas y media a través de campos de cultivo, cruzamos el río (este gringo no estaba dispuesto a negociar el cruzar el puente de troncos), y caminamos a lo largo de un paisaje rocoso no muy diferente de la superficie lunar. Esto fue lo que vimos:

  • Varios sectores y un complejo sitio arqueológico, que se expande desde periodos tempranos hasta periodos tardíos. El sitio no está registrado como un sitio arqueológico oficial.


  • El sitio ha sido invadido por la expansión de terrenos agrícolas conjuntamente con  la destrucción de los huaqueros o saqueadores. Las áreas de cementerio del sitio contienen muchos pozos de huaqueros con fragmentos de cerámica y óseos humanos dispersos dejados por los huaqueros.
  • Un rango variado de formas arquitectónicas que incluyen recintos domésticos, cementerios, montículos de 30 metros de alto, y mi favorito, una gran roca de 3.5metros de diámetro con varias depresiones y una mano de moler. Christian, un estudiante de secundaria de Nivín, quien vive cerca al sitio arqueológico, recuerda que eran ocho las manos de moler que estaban en está gran roca.

Después de  visitar el sitio, retornamos a la escuela y conocimos a los otros profesores, y discutimos las posibles colaboraciones. Hemos entregado a la escuela una computadora tipo laptop (de la Universidad de Rhodes en Memphis) y una videocámara (del programa de alfabetización WriteMemphis) para ayudar a realizar el programa de historia oral en la comunidad y en la escuela. El programa complementará los proyectos de historia oral que hemos trabajado en Hualcayán, Perú y en Memphis, Tennessee, USA.


Después de discutir con los profesores las esfuerzos de creación en colaboración y necesidades mutuas, el día martes Eli y yo nos reunimos de nuevo con el profesor Valencia y acordamos  los siguientes proyectos para los próximos seis meses:

  • Asociarnos con el Museo C.H. Nash en Chucalissa en Memphis, TN y el Museo Municipal de Caraz, Perú, para que el Museo de Nivín desarrolle el proyecto de historia oral. Estas tres instituciones están en diferentes fases de desarrollo de los proyectos de historia oral, de los cuales se puede aprender más. Buscaremos el financiamiento para apoyar este trabajo.
  • Elizabeth Cruzado y Gustavo Valencia escribirán un artículo sobre los esfuerzos de colaboración de museos y comunidades.


  • Discutiremos la formación de una expansión de proyectos de colaboración llevados a cabo por PIARA. Esto idealmente permitirá una mayor colaboración entre los proyectos sobre el patrimonio cultural de Ancash y su expansión para acceder a mayores recursos.
  • Tendremos en cuenta regresar a Nivín en Julio o Agosto del 2016 para trabajar con los estudiantes de la escuela en el inventario de las piezas arqueológicas y en la preservación de la colección del Museo de Nivín. (¿algún estudiante de museología/arqueología con conocimientos de español interesado en hacer una pasantía?)

Elizabeth y yo hemos comentado muchas veces que definitivamente hemos abarcado y trabajado muchos proyectos de creación en colaboración en los últimos días! Estamos muy entusiasmados en aprender del trabajo del profesor Valencia, sus colegas, estudiantes y de la comunidad de Nivín en este modelo de programa.

An Archaeological Surprise in Nivín, Perú

by Robert Connolly

This past week, my colleague Elizabeth Cruzado Carranza and I visited Nivín Arqueologia about 25 km from Casma, on the north central coast of Peru.  We were not really certain what to expect.  We had corresponded via the PIARA and Nivín Facebook pages with Gustavo Valencia Tello a professor in the Nivín k-12 school of 50 students.  We knew that Professor Valencia established a museum connected to the school.  We also knew that Nivín is located in an archaeologically rich part of Peru’s north coast.  We knew that over the past five years Professor Valencia had convinced many area residents to donate their “looted” collections to the school’s museum.  Finally, Professor Valencia had noted that there was little interest from the professional archaeological community in the sites at Nivín.  That is pretty much what we knew about Nivín when we arrived in Casma this past Sunday.

On Sunday evening Professor Valencia invited us to his home for dinner and conversation.  We agreed on a schedule of going to Nivín on Monday morning to tour the museum and school and returning on Tuesday to visit the nearby archaeological sites and meet with the other Nivín teachers.


On Monday morning we headed toward the outskirts of Casma and turned onto an unpaved road for the 25 km bouncing ride to Nivín.  I have to admit that I began to wonder what Eli and I had gotten ourselves into.  Except for the town of San Rafael about half-way in, the landscape was dotted with the occasional cane thatch house, agricultural fields, scattered grazing livestock and not much else.  I wondered what kind of museum could be at the end of this road?

After a one hour ride, we came to a sign that read “NIVIN” with nothing else in sight.  We then continued around the bend in the road and came upon what I can best describe as an oasis in a dusty desert.  The Nivín school is a manicured space that stands out from the landscape.  Here is what we saw:

  • the museum that Professor Valencia painstakingly put together over a five-year period.  The materials are donated by area residents who looted/collected the materials over the years, often from their own agricultural lands.  Professor Valencia uses these materials in his classes to explain everything from ceramic production techniques, cultural identity, osteology, culture change and more.  Eli and I had gone to Nivín to discuss how we might assist Professor Valencia in his project.   We quickly realized that we were the students that learned much from him during our brief visit.  The school in Nivín better incorporates archaeological methods into teaching natural and social sciences than any k-12 school I have experienced in the U.S.
  • a suite of gardens maintained by the students, teachers, and the community members.  The gardens grow subsistence crops of mangoes, corn, passion fruit, chilies, alfalfa sprouts and more and are completely organic.  There are also smaller vegetable and medicinal plant gardens.  Besides providing food for the Nivín community, the gardens are meant as an instructional tool for the students, the next generation of agriculturalists in the area.  Other schools in the region are studying the Nivín model.
  • sparsely supplied but impeccably clean and well-maintained classrooms and a basketball court/soccer field.  We also saw large banners that reported the awards the school had received from the Ministry of Education.

On Tuesday morning we were back in Nivín with Professor Valencia for our tour of the nearby archaeological site.  Over the next 3.5 hours we hiked, walked through agricultural fields, waded across a river (this gringo was not able to negotiate the single log bridge), and traversed a rocky landscape similar to what one might expect of a lunar surface.  Here is what we saw:

  • a multi-sector and massive archaeological site that spanned the Formative through the Late Intermediate periods.  The site is not registered as an official archaeological site.
  • The site is slowly being encroached on by agricultural expansion along with huaquerosor looters.  The cemetery areas of the site contain many looter pits with broken ceramic vessels and scattered human bone.
  •  The architectural forms include domestic rooms, cemeteries, 30 m high mounds, and my favorite a boulder some 3.5 m in diameter fashioned into a metate, with multiple grinding depressions and one mano laying nearby.  Christian, a Nivín high school student, whose house is on the archaeological site recalls as a youth that there were eight manos laying on/around the metate boulder.


After visiting the site we returned to the school and met with several of the teachers to discuss possible collaborations.  We gave the school a laptop computer (from Rhodes College in Memphis) and a flip camera (from the WriteMemphis literacy program) to help launch an oral history program in the village and school.  The program will complement other oral history projects we have worked on such as those carried out in both Hualcayán, Peru, and Memphis, Tennessee, US.

After discussing with the teachers possible collaborative/co-creative efforts and mutual needs, on Tuesday evening Eli and I met again with Professor Valencia and agreed to pursue the following projects over the next year:

  • Partnering the C.H. Nash Museum at Chucalissa in Memphis, TN and the Municipal Museum in Caraz, Peru, with the Nivín Museum around oral history projects.  The three institutions are at different stages in their oral history processes and can learn from each other.  We will seek additional funding to support this work.  (An Engaged Scholarship Research Grant from the University of Memphis funded a portion of our oral history work in Caraz and Hualcayán, Peru this summer.)
  • Elizabeth Cruzado and Gustavo Valencia will co-author a book chapter for a recently contracted volume on museum/community collaboration efforts to be published in the Summer of 2016 by Rowman and Littlefield Press.
  • We will discuss forming an expanded range for the type of collaborative projects now carried out by PIARA.  This will ideally allow for greater collaboration among Ancash cultural heritage projects and expand access to resources.
  • We will investigate returning to Nivín in July or August of 2016 to provide instruction to students in the best practice cataloguing and curation of the collections in the Nivín Museum. (Any museum studies students fluent in Spanish interested in an internship?)

Elizabeth and I have commented several times that we certainly covered a lot of ground and lined up several co-creative projects in just a couple of days!  We are excited both about learning from and working with Professor Valencia, his colleagues, students, and the Nivín community in this model program.